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中國互聯網地圖往事

2019-10-02  lindan9997

    小小地圖的進化,可以窺見人們出行方式的變革

    新中國成立70年以來,我國經濟快速發展、人民生活水平不斷提高。中國人民創造了許多人類歷史上前所未有的發展奇跡:經濟發展的偉大奇跡、民生改善的偉大奇跡、科技進步的偉大奇跡……

    信息時代我國各項科技更是呈現出跨越式發展的態勢,大數據、云計算和人工智能等新技術推動著數字經濟的高速發展,我國多家科技公司已成長為世界級巨頭,并在部分核心技術上形成領先優勢。我們每個人的生活點滴都在被科技深深地影響:娛樂、工作、學習、社交、通訊、購物、金融、出行。古老的中國正在新一輪科技革命浪潮中踏浪前行。

    在科技驅動下,70年來國民出行方式不斷進化,小小地圖的變遷是出行變革的一個側影。

     01 

    互聯網前時代:紙質地圖

    在互聯網出現前的幾十年,人們出行都是依靠紙質地圖或者嘴巴問路的活地圖方式。出遠門前查好路線謄抄到小本本上,到一個城市一出火車站就會有前來售賣地圖的大媽大爺,地圖也是路邊報刊亭的重要營收來源。可以說十分不方便,紙質地圖數據以年為單位更新,也不算準確,這意味著人們要走很多冤枉路,那是一個“車馬很慢,書信很遠,一生只夠愛一個人”的時代。

     02 

    互聯網時代:電子地圖

    互聯網的出現,直接變革了人們的信息獲取方式。早已出現的電子地圖,終于可以通過互聯網被每一個人使用,谷歌地圖、百度地圖諸多互聯網地圖相繼面世,數據圖層變得更加豐富,數據更新變得更加及時,路線查詢變得相對好用。這一階段的地圖極大程度地方便了人們的出行,在常規地圖數據外,類似于衛星地圖、3D地圖、街景地圖的出現,一定程度豐富了地圖的內涵。在出行外,基于地圖的開放能力,氣象、交通、通信等行業有了自己的圖層,大幅提高了生產效率。

    在PC互聯網地圖出現的早期,一度是群雄逐鹿的市場格局。百度地圖2005年面世,最初只支持十個城市,基本只能查詢路線,但當時人們依然覺得“太方便了”,出門前打開瀏覽器訪問百度地圖,查閱目的地、線路等信息成為越來越多人的習慣。

    百度地圖當時的對手很多,谷歌地圖憑借Google Earth、Mars、Sky以及街景這樣的炫酷功能收獲滿堂彩,當時的巨頭搜狐收購了中國第一家互聯網地圖服務商圖形天下推出搜狗地圖,騰訊旗下搜搜推出主打街景功能的搜搜地圖。

    百度地圖選擇不走炫酷路,而是接地氣的方式,不斷覆蓋更多城市,不斷提升地圖數據準確性,不斷完善實用產品功能如增加三維視圖等,基于百度強大的入口能力,快速提升市場份額,2010年6月,百度地圖市場份額高于55%,成為行業第一。押注街景的搜搜地圖沒有突圍,搜狗地圖缺乏百度搜索這樣的超級入口,這兩個都被百度地圖干趴下了,2013年搜狗與搜搜合并,后來有更長的故事,但PC地圖的競爭基本結束。

    跟現在各種App簡單到不能再簡單相比,當時的網民基本都是“專業網民”,我們當時覺得的便捷,現在看來還真是挺不便捷的。我大學時代有空了就愛騎車到處旅行,當時我是谷歌地圖忠實粉絲,我需要去學習使用地圖測距儀這樣的功能,在查到地圖信息后要將路線打印或者謄抄下來,或者在紙質地圖上做好標記,出門一樣要拿著紙質地圖,因為可能要改變路線,要查看出行細節,途中要改變路線只能看紙質地圖,到一個城市往往要到報刊亭或者車站口買份地圖(一定有賣的,還死貴),很多時候都離不開嘴巴這張“活地圖”。

    印象深刻的是,08年左右,我騎車到南京郊區的高架立交橋附近時,總會看到一堆大叔大媽站在那里,手里舉著一張紙牌:上面寫有“帶路,100元/次”這樣的字樣,給下高速的外地司機帶路,當時司機沒有手機導航或者導航儀,到復雜的路段或者城市里面,往往需要有人帶路。不只是這樣的地方有人收錢帶路,城市報刊亭的大爺都有一些搞“問路收費”的模式。

    賣地圖、給人指路、給人帶路竟然可以成為生財之道!現在看來真是不可思議。

     03 

    前移動互聯網時代:收費地圖

    一個是地圖導航儀出現了,裝在車上,基于GPS定位,根據駕駛路線自動實時導航,可以說極大程度方便了司機人群。然而,問題很多:數據更新不及時,需要定期去更新數據(一般一年更新一次),很不準確;功能比較粗糙,只支持起點到終點的導航,擁堵提醒這樣的想都別想;交互十分不方便,輸入一個目的地要花好久時間,輸入法根本算不上輸入法。難用,一個幾千比手機還貴!

    另一個是手機導航App出現了。2010年前后,3G在我國發牌,智能手機逐步普及,移動互聯網方興未艾,后來又陸續誕生了小米、微信等移動互聯網代表玩家。百度地圖在2010年開始移動化,這時候百度地圖又迎來新的對手:高德地圖。

    高德作為一家專業地圖公司2002年便已成立,擁有自己的測繪能力,2009年之前都是做to B服務,2008年高德率先推出移動版,2009年推出iPhone版。雖然當時還有諾基亞等公司的地圖服務,但高德地圖才是百度移動端的唯一挑戰者,在PC端并無話語權的高德在移動端發展迅猛,2010年高德在美國上市募集大批子彈,來勢洶洶。

    這一階段,雖然有了與GPS結合的移動地圖App,但體驗依然比較粗糙,智能手機本身體驗也比較差,尚未大規模普及,而且移動互聯網前幾年,地圖導航App都是要收費的。

    整體來說,移動過渡階段的地圖App都不好用,門檻高,成本高,但這已經體現出人們對移動地圖的渴望。

     04 

    移動互聯網時代:免費地圖人人可得

    對于百度來說,百度地圖是其基礎設施,而不是核心營收來源,因此2013年百度地圖使出導航永久免費的必殺技,高德導航之后跟著免費。百度地圖有魄力免費是因為其意識到了移動不可阻擋的潮流,率先免費倒逼行業走向免費時代。

    伴隨著智能手機的普及,地圖逐步成為人們的裝機必備App,收費的導航儀逐步被手機導航App干掉,免費的地圖服務惠及到每個人,從此以后,人們終于不再需要為地圖或者問路花一分錢。

    地圖行業迎來黃金時代。

    出行是地圖應用的黃金場景,移動互聯網創造了絕佳的技術條件。地圖App開始圍繞人們的出行場景,步行、駕車、公交等等不斷延展功能,在交互上高德地圖率先推出明星語音導航這一特色功能,百度地圖推出了實時擁堵提醒、事故上報、智能路線規劃、景區導覽等功能,2014年9月百度地圖移動端月活用戶過億,是其移動化成功的標志。

    地圖不只是解決人們從A到B的路線需求,而是幫助人們更好地探索真實世界,因此大家紛紛積累、豐富和更新POI,百度地圖全球POI覆蓋1.5億,70%是生活服務類,且已接入用車、外賣、餐飲、酒店、電影院諸多生活服務,用戶可一鍵獲取,百度地圖想要成為人們探索世界的一個入口。

    地圖不只是以地圖App的形式出現,外賣App、旅行預訂App、微信、滴滴各種App內都會嵌入地圖服務。百度地圖2010年的開放戰略起到了效果,已成為最大的地圖開放平臺,日均位置服務請求達1200億次,占有75%開發者市場份額,每月服務活躍硬件設備達11億,為165萬地圖開發者共同選擇,這意味著百度地圖不只是在地圖App服務用戶的需求。

    人們不論是出行前規劃,還是開車時導航,亦或尋覓附近的美食,發現周圍的景點,都已經習慣于打開手機上的地圖App。在很多地方,則在不知不覺中使用著互聯網地圖的服務。

    然而這個階段的地圖依然有很多不方便的地方,開車時想要更換目的地,只得停車到路邊重新輸入,高速路上非常危險;你在行進過程中前方出現事故,很難改變路線,只能一直往前走;你在高架橋下手機忽然失去了GPS信號,地圖就會犯渾;地圖數據依然不是絕對準確,更新不及時,導航出錯偶有發生;到了商場、園區這樣的市內,地圖往往不再可用……雖然一直在免費用,但很多時候,人們都會罵一下:地圖很傻!

     05 

    新一代AI地圖,未完待續的活地圖

    移動地圖給人們的出行帶來顛覆式的改變,不過地圖的進化卻并未止步于移動。后移動互聯網時代,AI技術正在落地到產業,地圖作為一個數據驅動的應用,與AI技術有著大量的結合點。

    基于百度的AI技術優勢,早在2016年,百度地圖就結合AI和圖像識別技術,獨創了圖像識別采集技術,并上線AR步導、AR導游功能;2017年,百度地圖就結合AI和語音、語義技術,實現了語音交互覆蓋用戶交互全流程。2018年百度地圖正式確定“新一代人工智能地圖”的定位,強化更準確、更豐富、更易用三大特點,基于AI技術繼續在交互體驗、位置信息服務、出行服務、出行決策等維度做透做深做精。

    針對最大痛點交互,百度地圖基于百度大腦的智能語音和自然語言處理技術,基于小度助手,實現了全場景下的語音全局交互,用戶可以“小度小度”喚醒地圖,輕松改變路線、重設目的地等等。

    前段時間百度地圖正式發布刷屏的“語音定制功能”,基于百度獨創的說話人韻律遷移技術Meitron,用戶可以將自己的愛人、情侶或者孩子的聲音變為語音包的聲音,應用于景區智能語音導覽、智能語音交互、導航等全部場景,讓地圖變得更加人性、個性和好玩,2019年10月1日,百度地圖智能語音助手用戶量累計突破3億。

    針對移動地圖GPS信號的問題,百度地圖行業首創智能定位功能,能夠在GPS 信號極弱的場景下,為用戶提供持續的定位導航服務,用戶在高架、隧道等場景中也可正常使用。

    用戶在百度地圖搜索某一地點時,可以看到目的地的名稱、類別、標簽、評分、周邊信息等等,現在已經支持全球1.5億POI,百度地圖基于高精知識圖譜技術,將分散在不同平臺的信息聚合在一起,一方面降低人工標注成本,另一方面給用戶更好的信息服務體驗。

    百度地圖基于AI技術比傳統地圖做得更多,從“被動導航”變為“主動服務”。每天臨下班,如果我在公司都會收到百度地圖的提醒:回家路是否擁堵,我可以根據其提醒晚點下班或者改變路線。在駕駛過程中有擁堵,百度地圖會用語音提醒我是否更換路線,我語音回答“更換”就行。抵達一個商場附近,百度地圖會提醒我附近有幾個停車場,幫助我更快找到停車位。

    不只是駕駛場景,自駕游、公交出行、景區內導覽,百度地圖基于大數據、用戶畫像和海量軌跡信息,可以全局地去洞察整個交通狀況,也可以局部地去理解一個用戶的出行場景,進而實現個性化的出行服務,這樣的出行服務體驗,是十年前,甚至五年前都很難想象的,這就是AI地圖的價值。

    AI地圖時代,地圖真正“活了起來”。《精準定位:GPS如何改變技術、文化和我們的心智》一書的作者格雷格·米爾納(Greg Milner)說,因為有了電子地圖,你甚至不需要自己從由東轉向北,機器人的聲音會告訴你右轉或左轉,而你本人始終處于中心地位。AI地圖成了活地圖,真正意義上做到一切以你為中心,保障你的出行。它就像一個導航員一樣,可以模擬你的親人說話,可以洞察你的出行需求,可以給你貼心的提醒,只在你需要的時候提醒你,你甚至不再需要發號施令。

     06 

    地圖進化是出行進化的一部分

    我們一定要注意的是,地圖的進化一定不是單獨進行的,它是整個出行系統的一部分,地圖的進化跟出行系統的進化是一起的。

    在沒有電子地圖時,人們開車出行時是怎么認路的?那時候出行需求簡單,交通設施簡陋,城市道路不復雜,沒有電子地圖也沒問題。然而,“出行”本質上已經發生質變。

    需求側,我們的城市變化巨大,經濟日益繁榮,商務活動愈發頻繁,旅行成為生活一部分,人們的活動半徑變大了,出行的內涵變得十分豐富:通勤、游玩、探索、旅行、出差……

    供給側,我國交通基礎設施不斷飛躍式發展,私家車、地鐵、高速、民航、高鐵越來越普及,前幾天超級工程大興機場啟用,說明我們的交通還在繼續進化。新技術加持下,共享單車、網約車、互聯網汽車甚至自動駕駛汽車也在出現,國民有了更多出行工具。

    出行的變化對地圖提出更高的要求,地圖的進化讓出行更加便捷。今天,如果沒有互聯網地圖,恐怕我們都將寸步難行。雖然還有紙質地圖,但更多是用于教育、收藏或者少數工作場景(如會議現場指揮)。

    作為“古老”的地圖應用,百度地圖十四年來見證了每一個階段的地圖變化,同時在每一個階段都是關鍵角色。百度地圖不斷進化以符合時代需求,它默默陪伴國民出行,見證著國民出行的改變,助推著出行方式的變革。越來越多的國民走出國門發現更大的世界,求學、旅行或者商務,百度地圖跟隨者著國民的足跡一起走向世界,其已覆蓋全球所有國家和地區,境外POI覆蓋率超過98%,成為唯一提供全球服務的中國出行品牌,也是唯一實現全球覆蓋的地圖產品,在中國出境游人群滲透率超50%。

    今天的百度地圖已經不只是出行工具,而是進化成為出行平臺,成為“無限地圖”,在百度地圖App之外,通過開放平臺在第三方App、共享出行、智能穿戴、快遞物流、互聯網房產、LBS游戲等多個行業都發揮越來越重要的作用,在國民生活、工作生產和商業經濟中扮演關鍵角色,成為全社會基礎設施級應用。

    AI時代,出行的改變將會更加劇烈、更加智能、更加復雜。未來的歲月,國人的足跡會遍布世界每一個角落,百度地圖將給國民出行方式帶來更多可能。

    2017年,美國《史密森學會雜志》網絡版撰文指出:雖然過去幾千年地圖在形式上發生了重大變化,但現在的核心功能仍然與以前是一樣的,都是起到導航或是方位指示的作用。一個例子讓人印象深刻:歷史學家布羅頓曾經造訪過谷歌,在那里工程師向他演示了有一面墻壁大小的谷歌地圖,谷歌工程師告訴布羅頓,無論什么時候來訪者試用谷歌地圖,他們最先放大尋找的東西都是自己的家,這與近3000年前那些手里拿著《巴比倫世界地圖》泥板的古人的想法是一樣的:借助于地圖去尋找我們當前所處地點的準確位置。

    科技日新月異,但我們內心的原始沖動沒有變化。不論基于何種工具,出行是人類擴大活動半徑探索世界的方式,地圖則是這一過程不可或缺的工具。今天拿著手機用著百度地圖App的我們,跟當年拿著地圖和航海羅盤誤打誤撞找到新大陸的哥倫布沒本質區別。今天人類的足跡已經邁向太空,未來人類一定會走得更遠。但走得再遠,都不會忘記自己的位置,不會忘記出發點和目的地,這大概就是地圖3000年來都伴隨人類足跡的原因。

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